Los modelos climáticos actuales sobrestiman el aumento del nivel del mar

Usando un nuevo de modelo climático de mayor resolución, los científicos predicen un aumento del nivel del mar en 100 años de aproximadamente un 25% más bajo de lo esperado a partir de las simulaciones actuales.


La velocidad de fusión de la capa de hielo de la Antártida está controlada principalmente por el aumento de la temperatura del océano que rodea la Antártida. Usando una nueva simulación de modelo climático de mayor resolución, los científicos de la Universidad de Utrecht encontraron un aumento de la temperatura del océano mucho más lento en comparación con las simulaciones actuales con una resolución mayor. En consecuencia, el aumento proyectado del nivel del mar en 100 años es aproximadamente un 25% más bajo de lo esperado a partir de las simulaciones actuales. Estos resultados se publican hoy en la revista Science Advances.


Las estimaciones del aumento a futuro del nivel del mar se basan en un gran conjunto de simulaciones de modelos climáticos. El resultado de estas simulaciones ayuda a comprender el cambio climático y sus efectos sobre el nivel del mar. Los investigadores del clima apuntan continuamente a mejorar estos modelos, por ejemplo, utilizando una resolución espacial mucho más alta que tenga en cuenta más detalles. "Las simulaciones de alta resolución pueden determinar la circulación oceánica con mucha más precisión", dice el profesor Henk Dijkstra. Junto con su el candidato a doctor René van Westen, ha estado estudiando las corrientes oceánicas en simulaciones de modelos climáticos de alta resolución durante los últimos años.


Remolinos del océano


El nuevo modelo de alta resolución tiene en cuenta los procesos de remolinos oceánicos. Un gran remolino y turbulento (10-200 km) en la circulación oceánica, que contribuye al transporte de calor y sal. Agregar remolinos oceánicos a la simulación conduce a una representación más realista de las temperaturas oceánicas que rodean la Antártida, que es clave para determinar la pérdida de masa de la capa de hielo antártica. "La capa de hielo de la Antártida está rodeada de plataformas de hielo que reducen el flujo de hielo terrestre hacia el océano", explica Van Westen. "Las temperaturas oceánicas más altas alrededor de la Antártida aumentan el derretimiento de estas plataformas de hielo, lo que resulta en una aceleración del hielo terrestre hacia el océano y, en consecuencia, conduce a un mayor aumento del nivel del mar".



Las simulaciones del modelo climático actual, que no tienen en cuenta los remolinos oceánicos, proyectan que las temperaturas del océano alrededor de la Antártida están aumentando con el cambio climático. La nueva simulación de alta resolución muestra un comportamiento bastante diferente y algunas regiones cercanas a la Antártida incluso se enfrían bajo el cambio climático. "Estas regiones parecen ser más resistentes al cambio climático", dice Van Westen. Dijkstra agrega: "Se obtiene una respuesta de temperatura muy diferente debido a los efectos de los remolinos del océano".


Supercomputadora


El nuevo modelo de alta resolución proyecta una pérdida de masa menor como resultado del derretimiento de la plataforma de hielo: solo un tercio en comparación con los modelos climáticos actuales. Esto reduce el aumento global proyectado del nivel del mar en un 25% en los próximos 100 años, menciona Van Westen. "Aunque el nivel del mar seguirá aumentando, esta es una buena noticia para las regiones bajas. En nuestra simulación, los remolinos oceánicos juegan un papel crucial en las proyecciones del nivel del mar, mostrando que estas características oceánicas a pequeña escala pueden tener un efecto global".


El equipo tardó aproximadamente un año en completar la simulación del modelo de alta resolución en la supercomputadora nacional en SURFsara en Ámsterdam. Dijkstra: "Estos modelos de alta resolución requieren una inmensa cantidad de cálculos, pero son valiosos porque revelan procesos físicos a menor escala que deben tenerse en cuenta al estudiar el cambio climático ".



Más información: R.M. van Westen el al. Ocean eddies strongly affect global mean sea-level projections. Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abf1674



Nota original: Utrecht University Faculty of Science

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