Una prueba simple muestra como las mascarillas reducen el rociado de gotas

Una técnica simple y de bajo costo muestra una prueba visual de que las mascarillas son efectivas para reducir las emisiones de gotas durante el uso normal


Eric Westman fue uno de los primeros defensores del uso de las mascarillas como un medio para reducir la propagación del coronavirus, trabajando con una organización local sin fines de lucro para proporcionar máscaras gratuitas a poblaciones en riesgo y desatendidas en la comunidad de Durham, Carolina del Norte.


Pero Westman, un médico de la Universidad de Duke necesitaba saber si las afirmaciones de los proveedores de máscaras de bloqueo de virus eran ciertas, para asegurarse de que no estaba proporcionando máscaras ineficaces que propagan virus junto. Entonces se dirigió a sus colegas del departamento de física: ¿alguien podría probar varias máscaras por él?


Martin Fischer, químico y físico, dio un paso al frente. Como director de la instalación de Espectroscopia e Imagenología Avanzada, normalmente se centra en explorar nuevos mecanismos de contraste óptico para imágenes moleculares, pero para esta tarea, MacGy desarrolló un aparato relativamente económico con materiales de laboratorio comunes que se pueden comprar fácilmente en línea. La configuración consistió en una caja, un láser, una lente y la cámara de un teléfono celular.



“Confirmamos que cuando la gente habla, se expulsan pequeñas gotas, por lo que la enfermedad se puede transmitir al hablar, sin toser ni estornudar”, dice Fischer. "También pudimos ver que algunos revestimientos faciales funcionaron mucho mejor que otros en el bloqueo de partículas expulsadas".


En particular, informan los investigadores, las mejores cubiertas faciales fueron las máscaras N95 sin válvulas, las cubiertas de grado hospitalario que utilizan los trabajadores de atención médica de primera línea. Las máscaras quirúrgicas o de polipropileno también funcionaron bien.


Pero los revestimientos faciales de algodón hechos a mano proporcionaron una buena cobertura, eliminando una cantidad sustancial del aerosol del habla normal.


Por otro lado, los pañuelos, las bufandas o los pasamontañas, no bloquearon mucho las gotas.


“Esto fue solo una demostración, se requiere más trabajo para investigar las variaciones en las máscaras y la forma en que las personas los usan, pero demuestra que este tipo de prueba podría ser realizada fácilmente por empresas y otros que estén proporcionando máscaras a sus empleados o clientes”, Dice Fischer.

"Usar una mascarilla es una manera simple y fácil de reducir la propagación de COVID-19", dice Westman. “Aproximadamente la mitad de las infecciones provienen de personas que no muestran síntomas y, a menudo, no saben que están infectadas. Sin saberlo, pueden transmitir el virus cuando tosen, estornudan y simplemente hablan.


Westman y Fischer dicen que es importante que las empresas que suministran máscaras al público y los empleados tengan buena información sobre los productos que ofrecen para garantizar la mejor protección posible.


"Si todo el mundo usara una máscara, podríamos detener hasta el 99% de estas gotas antes de que lleguen a otra persona", dice Westman. "En ausencia de una vacuna o un medicamento antiviral, es la única forma probada de proteger a los demás y a usted mismo".

“Queríamos desarrollar un método simple y de bajo costo que pudiéramos compartir con otros en la comunidad para alentar la prueba de materiales, prototipos de máscaras y accesorios”, dice Fischer. "Las piezas del aparato de prueba son accesibles y fáciles de montar, y hemos demostrado que pueden proporcionar información útil sobre la eficacia del enmascaramiento".


Westman dice que utilizó la información de inmediato: "Estábamos tratando de tomar una decisión sobre qué tipo de cobertura facial comprar en volumen, y había poca información disponible sobre estos nuevos materiales que se estaban utilizando".


El estudio de prueba de concepto aparece en la revista Science Advances .




Fuente: Universidad de Duke

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