Control de plagas de cultivo sin pesticidas, por feromonas.

Un proyecto financiado por la Unión Europea se planteo la meta de controlar los Tisanópteros, principal plaga de cultivos. El proyecto a favor de no usar pesticidas busca un control por feromonas, crearon una base de datos.




Los trips son insectos que son importantes plagas de cultivos en agricultura y horticultura. Causan la mayor parte de los daños a los cultivos protegidos (de invernadero), que tienen una producción anual de la UE de 37.000 millones de euros. Los productores están luchando por controlar los trips, pero también están bajo presión para reducir el uso de pesticidas.


La Directiva de la UE sobre el uso sostenible de plaguicidas (2009) exige que se utilicen alternativas a los plaguicidas siempre que sea posible. También existe la amenaza inminente de que una especie invasora, Thrips palmi, devaste los cultivos protegidos cuando llegue a la UE.


Se trata de un proyecto multidisciplinario que utiliza habilidades en biología y química orgánica para mejorar la protección de cultivos en agricultura y horticultura mediante el desarrollo de nuevos métodos para el seguimiento y control de trips.


Las feromonas de agregación de trips pueden usarse para monitorear las poblaciones de trips de modo que los pesticidas solo se apliquen cuando sea necesario y también para modificar el comportamiento para mejorar la efectividad de los métodos de control.



El objetivo del proyecto era hacer que las feromonas de agregación de trips estén fácilmente disponibles para el seguimiento y control de una variedad de especies de trips actuales y futuras.


El primer objetivo fue sintetizar una biblioteca de compuestos de feromonas potenciales de trips (Thysanoptera).


Los compuestos candidatos son ésteres que consisten en un alcohol monoterpeno combinado con un ácido graso de 5 carbonos.


El enfoque consistió en sintetizar los ésteres utilizando todos los isómeros posibles de ácidos de 5 carbonos y varios alcoholes monoterpénicos.


El segundo objetivo fue analizar la biblioteca de compuestos mediante cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas (GC / MS) con separación cromatográfica de todos estos compuestos en columnas no polares (DB5 MS), polares (DB WAX) y quirales (Cyclosil-B).


El tercer objetivo fue recolectar una muestra masiva de feromona de Thrips palmi mediante el desarrollo de técnicas para mantener vivos a los trips masculinos e incorporar la feromona que producen.


El objetivo del cuarto objetivo era identificar la feromona recolectada comparándola con la biblioteca y luego sintetizarla y probarla. Finalmente, el objetivo del quinto objetivo es recolectar una feromona de otra especie de trips, usar la biblioteca para identificarla y luego sintetizarla y probarla.


Todas las tareas de los años 1 y 2 se completaron con éxito. La biblioteca se completó sintetizando más de 200 compuestos y analizada por GC / MS. Se visitó Japón en dos ocasiones y para recolectar una gran cantidad de la feromona necesaria para la identificación. Esta feromona fue identificada.


Hemos demostrado claramente que los machos adultos de Thrips palmi producen un compuesto que es análogo a la feromona de agregación de otras especies de trips.


Identificado este compuesto sin ambigüedades sometiéndolo a análisis GC / MS, utilizando varias columnas no polares, polares y quirales y comparándolo con la biblioteca de ésteres sintetizados.


Se desarrollo un método de arrastre portátil para recolectar muestras a granel (> 1 microgramo) de feromonas de trips. Una gran cantidad de trips recolectados de un cultivo ahora se pueden mantener vivos en una cámara pequeña durante 4 días y esto permitió la recolección de casi 2.5 microgramos de feromona.


Esta es la primera vez que se recolecta una cantidad tan grande de feromonas de cualquier especie de trips. Con esta metodología, hemos recolectado casi 2,1 microgramos de feromona Thrips palmi en Japón.


La muestra de feromona Thrips palmi se analizó mediante GC / MS y se comparó con la biblioteca de ésteres sintetizados. No se observó una coincidencia directa de inmediato desde la biblioteca. Se sintetizaron más ésteres con el peso molecular apropiado según la evidencia de la nueva muestra.


Estos ésteres se analizaron y se agregaron a la biblioteca de compuestos. Se encontró que un compuesto coincidía con la muestra de Thrips palmi en las tres columnas diferentes de manera consistente. Entonces fue necesaria una síntesis avanzada para identificar y combinar la forma correcta de la feromona.


Se identifico la feromona de Thrips palmi mediante diversas metodologías analíticas y sintéticas.


En espera que el compuesto identificado atraiga trips en los ensayos de campo futuros planificados y que el uso de la feromona como parte de una estrategia de control ambientalmente responsable jugará un papel en la reducción del impacto del daño de esta plaga de trips en la agricultura y la horticultura.


Los métodos que se han desarrollado, junto con la biblioteca, también permitirán una rápida identificación de las feromonas de otras especies de trips y así proporcionar nuevas estrategias de control que reducen la necesidad de pesticidas en muchos cultivos.





Fuente: Comisión Europea

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