Nuestro futuro bajo en carbono debe ser circular

La industria de las energías renovables debe adoptar las ideas de una economía circular, donde los equipos se diseñan para ser reutilizados o remanufacturados cuando llegue al final de su vida operativa


Los investigadores dicen que la reutilización reduciría el costo ambiental de la infraestructura baja en carbono, como turbinas eólicas marinas, paneles solares y baterías, que son necesarios para que países como el Reino Unido logre sus objetivos netos de carbono cero.


Las tecnologías a menudo utilizan cobre, metales de tierras raras y compuestos novedosos que son dañinos debido a la forma en que se extraen y procesan.


Un nuevo estudio, publicado en la revista Sustainable Production and Consumption , ha encontrado que la industria está dando poca consideración a lo que sucederá con esta infraestructura al final de su vida útil, que para algunas tecnologías será dentro de la próxima década.


Una revisión en profundidad de los planes y prácticas de la industria eólica marina mostró que las prácticas actuales se basan en el reciclaje, la "incineración sostenible" o, en algunos países, el material que va a los vertederos. Estas soluciones tienen beneficios de sostenibilidad limitados.


El Dr. Paul Jensen, un experto en desarrollo bajo en carbono de la Facultad de Medio Ambiente de Leeds, dirigió el estudio. Dijo: "Es cada vez más crucial que el desmantelamiento sea visto como un punto de regeneración del sistema, no como un punto final.


"En un mundo perfecto, tendríamos diez años para innovar y ampliar las soluciones industriales que pueden garantizar soluciones sostenibles y de conservación de recursos para parques eólicos marinos y muchas otras tecnologías bajas en carbono.


"Dada la etapa inicial en la que aún se encuentran muchas de las soluciones de fin de uso, no es mucho tiempo".


En el documento, los investigadores argumentaron que las tecnologías renovables deben estar "diseñadas para durar, reutilizar y remanufacturar". Su análisis encontró que "los planes de desmantelamiento de la industria eólica marina son, en el mejor de los casos, formulados y, en el peor, superficiales, y no aportan valor al creciente movimiento hacia una economía circular".


Agregaron: "En este momento, millones de toneladas de compuestos, materiales preciosos y de tierras raras se están extrayendo, procesando y desplegando en infraestructura sin nada que sugiera que estos materiales se pueden recuperar, administrar y devolver a un uso productivo en el escalas potenciales requeridas para cumplir con el despliegue acelerado de infraestructura baja en carbono.


Debido a la continua necesidad de infraestructura baja en carbono, existe una urgencia adicional para que la industria desarrolle enfoques sostenibles para la gestión de recursos.


Los investigadores dijeron que la industria de las energías renovables debería adoptar la idea de una economía circular. Es un enfoque que se encuentra en el corazón de la sustentabilidad, donde el diseño de tecnología implica considerar cómo se puede reparar y mantener el equipo para extender su vida operativa, y una vez que llega al final de su vida útil, se puede desmontar, reutilizar, remanufacturar y reciclar.


La concesión de licencias de parques eólicos debería incluir requisitos para el desmantelamiento sostenible.


La Dra. Anne Velenturf, investigadora de impacto en economía circular y desarrollo eólico marino sostenible en la Escuela de Ingeniería Civil de la Universidad de Leeds, dijo: "La infraestructura con bajas emisiones de carbono corre el riesgo de cometer los mismos errores que el desmantelamiento de la infraestructura nuclear y de petróleo y gas, lo que resulta en en pérdidas significativas de ahorro de carbono y una factura de limpieza que podría ser de cuatro a diez veces más alta de lo anticipado por la industria.


"Es importante aprender de las experiencias anteriores de desmantelamiento y permitir la integración de enfoques de economía circular en el diseño, la operación y la gestión del fin de uso de los sectores de infraestructura con bajas emisiones de carbono".


El desarrollo de soluciones sostenibles de fin de uso dependerá de la colaboración entre las partes interesadas de la industria, el gobierno, el sector cívico y la investigación y la innovación. El programa de recuperación de recursos a partir de residuos ha generado impulso para la investigación sobre la interfaz de la economía circular y la infraestructura baja en carbono.




Fuente: University of Leeds

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