Aumentan las emisiones de metano y no es una buena noticia

Un estudio internacional realizado en el marco del Global Carbon Project proporciona información y datos actualizados sobre sus crecientes concentraciones en la atmósfera. Los ojos están puestos en muchos sectores, como la agricultura, los residuos y los combustibles fósiles


Por supuesto, el dióxido de carbono juega un papel clave en el calentamiento global, pero entre todos los gases de efecto invernadero, el metano merece una atención especial debido a su mayor potencial de calentamiento global (28 veces mayor que el dióxido de carbono en un horizonte temporal de 100 años). Además, una vez en la atmósfera, el dióxido de carbono puede seguir afectando el clima durante miles de años.


El metano, por el contrario, se elimina principalmente de la atmósfera mediante reacciones químicas y persiste durante unos 12 años. Por lo tanto, aunque el metano es un potente gas de efecto invernadero, su efecto es relativamente breve y cualquier medida para eliminar las emisiones de metano de la atmósfera puede tener un efecto positivo muy rápido.


Por lo tanto, el metano se está convirtiendo en un componente cada vez más importante para la gestión de vías realistas para mitigar el cambio climático. Después de un período de estabilizaciones a principios de la década de 2000, las concentraciones de metano están aumentando nuevamente desde 2007. El aumento de las concentraciones de metano sigue las tendencias de posibles escenarios futuros que no cumplen con los objetivos del Acuerdo de París.


Esta es la tendencia marcadas en un estudio publicado recientemente en la revista Earth System Science Data complementado con un artículo en Environmental Research Letters . El estudio fue realizado por un equipo de investigación internacional y dirigido por el Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement (LSCE, CEA-CNRS-UVSQ) en Francia, bajo el paraguas del Global Carbon Project que inició el trabajo.


Representa una actualización de las fuentes y sumideros globales de metano a la atmósfera para el período 2000-2017. Este presupuesto muestra que las emisiones globales de metano han aumentado en un 9% (alrededor de 50 millones de toneladas) entre 2000-2006 y 2017. Las emisiones antropógenas parecen ser los principales contribuyentes a este aumento, con partes iguales entre el sector de combustibles fósiles y el sector de agricultura y desechos.



“Sabemos bien”, comentaron los investigadores del Centro Euromediterráneo sobre Cambio Climático (CMCC), Simona Castaldi y Sergio Noce, “que el dióxido de carbono es el principal impulsor del cambio climático, pero sin duda el metano tiene un papel importante en este proceso. Este estudio publicado recientemente es el resultado del gran esfuerzo de un equipo de investigación internacional de más de 90 coautores; representa una actualización de una investigación publicada anteriormente en 2016 que resume nuestro conocimiento actual sobre las emisiones de metano, sus tendencias y evolución, al tiempo que combina el conocimiento de más de 70 centros de investigación en todo el mundo. Cada investigador hizo una contribución de acuerdo con su propia experiencia: en el CMCC tratamos con una estimación de las emisiones de metano de las termitas a escala global - el metano se libera durante la descomposición anaeróbica de la biomasa vegetal en su intestino -”.


Las actividades humanas contribuyen alrededor del 60% de las emisiones totales de metano. Las fuentes naturales son múltiples y diversas: humedales, lagos, embalses, termitas, fuentes geológicas, hidratos, etc. Las incertidumbres en las estimaciones para cada una de estas fuentes siguen siendo altas y en el futuro se necesitarán mejores inventarios y estimaciones de emisiones, especialmente de las emisiones de aguas continentales.


Probablemente, un factor importante del reciente aumento rápido de las concentraciones mundiales de metano es el aumento de las emisiones, principalmente de la agricultura y la gestión de residuos; las emisiones antropogénicas se reparten de la siguiente manera entre las diferentes fuentes principales de metano: 30% de la fermentación entérica y manejo del estiércol; 22% de la producción y uso de petróleo y gas; 18% por manejo de desechos sólidos y líquidos; 11% de la extracción de carbón; 8% del cultivo de arroz; 8% de biomasa y quema de biocombustibles. El resto se atribuye al transporte (por ejemplo, el transporte por carretera) y la industria.


El 64% de las emisiones globales de metano se originan en los trópicos, el 32% en las latitudes medias del norte y solo el 4% en las latitudes altas del norte.


Por lo tanto, las emisiones de metano de las regiones boreales no aumentaron significativamente. Esto significa que la alta sensibilidad climática de las regiones boreales no se traduce (todavía) en un gran aumento de las emisiones de metano.


Aumento de las emisiones en África, Asia y América del Norte


Las tres regiones principales que contribuyen a este aumento de las emisiones de metano son probablemente: África, China y Asia, cada una de las cuales aporta entre 10 y 15 millones de toneladas de metano. Entonces, América del Norte probablemente contribuya con 5-7 millones de toneladas, incluidas 4-5 millones de toneladas de EE. UU.

En África y Asia (excepto China), el sector de la agricultura y los desechos es el que más contribuye, seguido del sector de los combustibles fósiles. Esto es lo contrario para China y América del Norte, donde el aumento del sector de los combustibles fósiles es mayor que el del sector de la agricultura y los residuos.


Emisiones decrecientes en Europa


Europa parece ser la única región donde las emisiones han disminuido: entre -4 y -2 millones de toneladas, dependiendo del enfoque utilizado para la estimación. Esta disminución está relacionada principalmente con el sector de agricultura y residuos. Para cumplir los objetivos del Acuerdo de París, no solo es necesario reducir las emisiones de CO2, sino también las emisiones de metano.


A pesar de algunas incertidumbres en las fuentes y sumideros de metano, el reciente aumento de las concentraciones de metano sugiere una contribución antropogénica dominante. Por lo tanto, el metano podría ofrecer oportunidades crecientes para la mitigación del cambio climático al tiempo que proporciona beneficios climáticos rápidos y co-beneficios económicos, para la salud y la agricultura.




Fuente: Euro-Mediterranean Center on Climate Change

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