Un calentamiento global de 2°C liberaría miles de millones de toneladas de carbono del suelo

Actualizado: 12 nov 2020


Un nuevo estudio revela que un calentamiento global de 2°C conduciría a la liberación de aproximadamente 230 mil millones de toneladas de carbono del suelo a la atmosfera



Los suelos de todo el mundo contienen de dos a tres veces más carbono que la atmósfera y las temperaturas más altas aceleran la descomposición, lo que reduce la cantidad de tiempo que el carbono pasa en el suelo (conocido como "renovación del carbono del suelo").


El nuevo estudio de investigación internacional, dirigido por la Universidad de Exeter, revela la sensibilidad de la rotación de carbono del suelo al calentamiento global y, posteriormente, reduce a la mitad la incertidumbre sobre esto en las proyecciones futuras del cambio climático.


Las aproximadamente 230 mil millones de toneladas de carbono liberadas con un calentamiento de 2°C (por encima de los niveles preindustriales) son más de cuatro veces las emisiones totales de China y más del doble de las emisiones de los EE. UU. Durante los últimos 100 años.


"Nuestro estudio descarta las proyecciones más extremas, pero no obstante sugiere pérdidas sustanciales de carbono en el suelo debido al cambio climático con un calentamiento de solo 2°C, y esto ni siquiera incluye pérdidas de carbono del permafrost más profundo", dijo la coautora, la Dra. Sarah Chadburn, de la Universidad de Exeter.


Este efecto es lo que se denomina "retroalimentación positiva", cuando el cambio climático provoca efectos en cadena que contribuyen a un mayor cambio climático.


La respuesta del carbono del suelo al cambio climático es la mayor área de incertidumbre para comprender el ciclo del carbono en las proyecciones del cambio climático.


Para abordar esto, los investigadores utilizaron una nueva combinación de datos de observación y modelos del sistema terrestre, que simulan el clima y el ciclo del carbono y, posteriormente, hacen predicciones del cambio climático.


"Investigamos cómo el carbono del suelo está relacionado con la temperatura en diferentes lugares de la Tierra para determinar su sensibilidad al calentamiento global", dijo la autora principal Rebecca Varney, de la Universidad de Exeter.


Los modelos de vanguardia sugieren una incertidumbre de alrededor de 120 mil millones de toneladas de carbono a 2 ° C de calentamiento global medio.


El estudio reduce esta incertidumbre a aproximadamente 50 mil millones de toneladas de carbono.


El coautor, el profesor Peter Cox, del Instituto de Sistemas Globales de Exeter, dijo: "Hemos reducido la incertidumbre en esta respuesta al cambio climático, que es vital para calcular un presupuesto global de carbono preciso y cumplir con éxito los objetivos del Acuerdo de París".




 

Más información: Rebecca M. Varney et al .A spatial emergent constraint on the sensitivity of soil carbon turnover to global warming. Nature Communications (2020). DOI: 10.1038/s41467-020-19208-8

 

Nota original: University of Exeter

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