Se identifican 37 volcanes en Venus que podría estar activos

Actualizado: 12 ago 2020

Científicos han identificado 37 estructuras volcánicas en Venus que parecen haber estado activas hasta hace poco, y probablemente todavía lo están hoy. Al parecer Venus es un planeta activo geológicamente y no un mundo inactivo como se pensaba.


Imagen tomada por la sonda Magallanes llamada "Granja de cráteres", vemos la curiosa estratificación debido a la actividad volcánica y los cráteres debido al impacto de meteoritos. Se muestran tres cráteres de impacto en esta vista en perspectiva tridimensional de la superficie de Venus. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Imagen de una granja de Cráteres en Venus. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La investigación se centró en estructuras en forma de anillo llamadas coronas, causadas por una corriente de roca caliente que surge desde las profundidades del interior del planeta, y que proporcionan evidencia convincente de una reciente actividad tectónica y magmática en la superficie de Venus.


Muchos científicos habían pensado durante mucho tiempo que Venus, al carecer de las placas tectónicas que gradualmente reforman la superficie de la Tierra, ha estado geológicamente inactivo durante los últimos 500 millones de años.


“Nuestro trabajo muestra que parte del calor interior aún puede alcanzar la superficie incluso hoy. Es evidente que Venus no está tan geológicamente muerto o inactivo como se pensaba anteriormente ", Anna Gülcher del Instituto de Geofísica de Zúrich, autora principal de la investigación publicada en la revista Nature Geoscience.


Los investigadores determinaron el tipo de características geológicas que sólo podrían existir en una corona activa. Luego analizaron imágenes de radar de Venus tomadas desde la sonda Magallanes de la NASA en la década de 1990 para encontrar coronas que se ajustaran a la factura. De las 133 coronas examinadas, 37 parecen haber estado activas en los últimos 2 millones a 3 millones de años, un periodo de tiempo muy corto para los tiempos geológicos.


La nave espacial Magallanes de la NASA se desplegó desde la bahía de carga del transbordador espacial Atlantis (STS 30) en 1989. Magallanes fue la primera nave espacial planetaria lanzada desde un transbordador espacial. Crédito de imagen: NASA
Sonda magallanes. Crédito de imagen: NASA

"En mi opinión, muchas de estas estructuras están realmente activas hoy en día", dijo Laurent Montesi, geofísico de la Universidad de Maryland y coautor del estudio.


Las coronas son esencialmente campos de flujos de lava y fallas mayores que abarcan una gran área circular. Muchos de los 37 residen dentro de un anillo gigantesco en el hemisferio sur del planeta, incluida una corona colosal llamada Artemis de 1.100 millas (2.100 km) de diámetro.


Venus, el vecino planetario más cercano y ligeramente más pequeño de la Tierra, está cubierto por nubes de ácido sulfúrico y tiene temperaturas superficiales lo suficientemente altas como para derretir el plomo.



Fuente: Reuters



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