No es demasiado tarde para salvar 102 especies en peligro de extinción

El estuario del río Fraser en la Columbia Británica alberga 102 especies en peligro de extinción. Un nuevo estudio dice que no es demasiado tarde para salvar a estas especies si se toman medidas ahora.



El estuario del río Fraser en la Columbia Británica (UBC) alberga 102 especies en peligro de extinción. Un nuevo estudio dice que no es demasiado tarde para salvar a estas especies si se toman medidas ahora.


"Actualmente no existe un plan general para salvarlos. Si no actuamos rápidamente, es probable que muchas especies, incluidas las especies de salmón y orcas residentes en el sur, se extingan funcionalmente en los próximos 25 años", dice la autora principal Tara Martin , profesora de ciencias de la conservación en la UBC, en un artículo publicado en Conservation Science and Practice.


El estuario de Fraser es el más grande de la costa del Pacífico de América del Norte. Más de tres millones de personas en el Bajo Continente de Columbia Británica viven cerca del río Fraser, y muchos de ellos dependen de estas especies y ecosistemas para su sustento, cultura y bienestar.


Estuario del río Fraser, Greater Vancouver, British Columbia, Canadá

Aplicando un marco de decisiones de conservación denominado Gestión de amenazas prioritarias desarrollado por Martin y su equipo, los autores reunieron a más de 65 expertos en ecología y gestión de especies que utilizan el estuario del río Fraser para identificar acciones de conservación, estimar su beneficio para la recuperación de especies, su costo y viabilidad.


El plan incluye la implementación de un organismo de co-gobernanza ambiental en el que los gobiernos de las Primeras Naciones, el gobierno federal y provincial trabajan en conjunto con los municipios, las ONG y la industria para implementar estas estrategias. La investigación encuentra que la co-gobernanza sustenta el éxito de la conservación en áreas urbanas, al incrementar la viabilidad de las estrategias de manejo.


A lo largo de la historia, los humanos se han asentado en áreas de alta biodiversidad. Hoy en día, estas áreas albergan nuestros centros urbanos más grandes con una biodiversidad que corre un riesgo cada vez mayor debido a las crecientes amenazas acumulativas.


La autora principal, Laura Kehoe, quien hizo el trabajo mientras era becaria postdoctoral en la Universidad de Victoria y UBC, dice que no es demasiado tarde para salvar a estas especies si actuamos ahora.


Bandada de aves playeras en vuelo en el estuario del río Fraser. Foto: Rob Butler.

"El precio es de 381 millones de dólares canadienses durante 25 años o 15 millones de dólares al año e invierte en estrategias que van desde la restauración del hábitat acuático y la regulación del transporte hasta la infraestructura verde y la gestión de tierras públicas. Esto equivale a menos de 6 dólares por persona al año en el Gran Vancouver. precio de una sola cerveza o café con leche ".


Los autores reconocen que identificar las estrategias de manejo para conservar especies dentro de tales regiones y asegurar una gobernanza efectiva para supervisar su implementación presenta enormes desafíos, pero el costo de no actuar es asombroso.


"No solo corremos el riesgo de perder estas especies de la región, sino que los beneficios colaterales de invertir en estas acciones de conservación son enormes", explica Martin. "Por ejemplo, además de generar más de 40 empleos de tiempo completo durante 25 años, históricamente el valor de una pesquería de salmón Fraser supera los $300 millones al año, y la observación de ballenas supera los $26 millones. Si perdemos poblaciones prósperas de estas especies, perdemos estas industrias. Nuestro estudio sugiere que invertir en conservación crea empleos y oportunidades económicas ".


Fundamentalmente, el estudio encontró que los futuros desarrollos industriales importantes, incluido el polémico oleoducto Trans Mountain y la expansión de la terminal portuaria de Roberts Bank, ponen en peligro el futuro de muchas de estas especies, incluida la orca residente en el sur, el salmón y el esturión, y el playerito migratorio occidental.


El estudio concluye que la conservación de la biodiversidad en áreas densamente urbanizadas no es una causa perdida, sino que requiere una planificación estratégica urgente, atención a la gobernanza e inversiones a gran escala.




 

Más información: Laura J. Kehoe et al. Conservation in heavily urbanized biodiverse regions requires urgent management action and attention to governance, Conservation Science and Practice (2020). DOI: 10.1111/csp2.310

 

Nota original: The University of British Columbia

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