Los perros pueden usar el campo magnético de la Tierra para navegar

Una reciente investigación ha encontrado evidencia que sugiere que los perros pueden usar el campo magnético de la Tierra como ayuda para la navegación



Un equipo de investigadores de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida, Virginia Tech y la Universidad Barry ha encontrado evidencia que sugiere que los perros pueden usar el campo magnético de la Tierra como ayuda para la navegación. En su artículo sobre la iniciativa eLife Sciences, el grupo describe su estudio de la navegación del perro y lo que aprendieron de ella.


Investigaciones anteriores han demostrado que los perros tienden a orientarse en una posición norte-sur al orinar, un hallazgo que sugiere que pueden tener la capacidad de sentir el campo magnético de la Tierra . En este nuevo esfuerzo, los investigadores realizaron dos experimentos para estudiar más a fondo la detección del campo magnético en perros y si lo usan para la navegación.


Los dos experimentos fueron esencialmente los mismos: ambos implicaron conectar sensores GPS a varios perros, llevarlos a un entorno natural y soltarlos para correr. En todos los casos, los perros pronto volvieron con la persona que los había liberado. La única diferencia en los experimentos fue la cantidad de perros involucrados: en el primero, solo eran cuatro, y en el segundo eran 27.


Un fox terrier y un perro salchicha miniatura utilizado en este estudio que muestra el equipo de rastreo y el hábitat.

Al estudiar las rutas que tomaron los perros, tanto al salir en una expedición como al regresar, los investigadores descubrieron que usaban uno de los dos tipos de retorno. El primero se llamaba rastreo, lo que significaba que un perro regresaba siguiendo el mismo camino que había tomado, presumiblemente usando su nariz. El equipo llamó al otro tipo de exploración de retorno, porque los perros siguieron un camino desconocido para volver a donde habían comenzado su aventura. Los investigadores también encontraron algo más: para un gran porcentaje de los retornos de exploración, los perros se involucraron primero en un comportamiento extraño. Corrieron de norte a sur a lo largo de una longitud de 20 metros varias veces antes de regresar a su punto de partida; hacerlo pareció ayudar a los perros a orientarse, ya que los que lo hicieron fueron más eficientes en su regreso.


Características espaciales y estrategias de retorno derivadas de datos GPS utilizados en análisis.

Los investigadores sugieren que la carrera de norte a sur es evidencia de que los perros utilizan el campo magnético para orientarse en entornos desconocidos, lo que a su vez los ayuda a encontrar el camino a casa.



Las pruebas adicionales involucraron al propietario escondiéndose mientras el perro hacía su caminata, probando la dirección y velocidad del viento y observando el género del perro. Ningún otro factor hizo una diferencia en la mejora de la eficiencia de navegación, lo que respalda aún más la idea de que los perros pudieron usar el campo magnético de la Tierra para navegar.




Fuente: traducción libre de phys.org

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