Los 'bebés CRISPR' todavía son demasiado riesgosos, dice un panel influyente

Los embriones humanos podrían editarse para corregir genes que causan enfermedades. La seguridad y eficacia de la edición del genoma en embriones humanos no ha sido probada, advierten los investigadores.



La edición de genes en embriones humanos podría algún día evitar que algunos trastornos genéticos graves se transmitan de padres a hijos, pero, por ahora, la técnica es demasiado arriesgada para usarse en embriones destinados a la implantación, según una comisión internacional de alto perfil.


Incluso cuando la tecnología está madura, su uso debería permitirse inicialmente solo en un conjunto limitado de circunstancias, dice el panel.


Las recomendaciones, publicadas en un informe el 3 de septiembre, fueron elaboradas por expertos de diez países convocados por la Academia Nacional de Medicina de EE. UU., La Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Y la Royal Society del Reino Unido.


El documento se une a una gran cantidad de informes compilados en los últimos años que se han opuesto al uso de la edición de genes en la clínica hasta que los investigadores puedan abordar las preocupaciones de seguridad y el público haya tenido la oportunidad de comentar sobre las preocupaciones éticas y sociales.


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“Actualmente, la tecnología no está lista para su aplicación clínica”, dice Richard Lifton, presidente de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York y copresidente de la comisión.

El informe, que revisó el estado científico y técnico de la edición genética hereditaria, en lugar de cuestiones éticas, aboga por la formación de un comité internacional para evaluar los desarrollos en la tecnología y asesorar a los grupos asesores y reguladores nacionales sobre su seguridad y utilidad.


La comisión se formó después de que el biofísico chino He Jiankui sorprendiera al mundo en 2018 al anunciar que había editado embriones humanos que luego se implantaron, en un esfuerzo por hacer que los niños resultantes fueran resistentes a la infección por VIH.


El trabajo, que fue ampliamente condenado por los científicos y dio lugar a penas de prisión para él y dos de sus colegas, dio lugar al nacimiento de dos niños con genomas editados.


Cambios no deseados


Aunque las tecnologías de edición del genoma como CRISPR-Cas9 ofrecen una forma bastante precisa de editar el genoma, se ha demostrado que generan algunos cambios no deseados en los genes y pueden producir una variedad de resultados diferentes incluso entre las células del mismo embrión .


Podrían pasar años antes de que los investigadores puedan resolver estas dificultades, dice Haoyi Wang, biólogo del desarrollo en el Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias en Beijing, y miembro de la comisión.


Además, dice Wang, los científicos deben desarrollar mejores métodos para secuenciar minuciosamente un genoma humano a partir de células individuales, de modo que un embrión editado pueda analizarse en detalle para detectar cambios genéticos no deseados.


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El informe también recomienda que si, después de una discusión exhaustiva con el público, las naciones individuales deciden que están listas para avanzar con la edición del genoma hereditario, la práctica debería limitarse inicialmente a trastornos genéticos graves causados ​​por variantes de ADN en un solo gen.


Incluso entonces, debe usarse solo cuando las alternativas para tener un hijo biológicamente relacionado que no se vea afectado por el trastorno genético sean malas.


"El informe expone muy, muy bien lo raro que será que las personas realmente necesiten acceder a la edición hereditaria del genoma humano", dice Jackie Leach Scully, bioética de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia. Por ejemplo, en algunos casos, las personas podrán detectar embriones que porten una mutación genética que causa una enfermedad.


“Entendemos que no muchas parejas entrarían en estas categorías”, dice Kay Davies, genetista de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y copresidente de la comisión. “Habría una necesidad de cooperación internacional para hacer estos primeros casos porque serían muy pocos en todo el mundo”.


Efectos a largo plazo



La comisión también señaló la necesidad de estudiar a las personas que nacieron con genomas editados y a sus hijos, para comprender los efectos del procedimiento en la salud física y mental para las generaciones venideras.


Scully dice que le gustaría que los esfuerzos a largo plazo fueran más allá y rastrear el impacto del uso de la técnica en la clínica sobre las actitudes sociales hacia la manipulación del genoma humano.


El científico ruso 'CRISPR-baby' ha comenzado a editar genes en óvulos humanos con el objetivo de alterar el gen de la sordera.


El último informe es inusual en su enfoque en los aspectos científicos y técnicos de la tecnología, sin una discusión profunda de la ética. Ese enfoque ha suscitado algunas preocupaciones: “Existe el riesgo de que se perciba que dice: 'Debido a que nos hemos centrado en cuestiones científicas y técnicas, ya hemos tomado la decisión de seguir adelante'”, dice Scully.


Pero el tema de la edición hereditaria del genoma es tan complejo que dividirlo en pedazos podría permitir discusiones más profundas, señala.


Sin embargo, fue imposible para la comisión separar completamente los asuntos éticos, dice Karen Yeung de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, quien estudia la gobernanza de las tecnologías emergentes. “Reconocen que incluso las cuestiones de seguridad y eficacia son cuestiones éticas”, dice Yeung. “¿Cuál es el umbral apropiado? ¿Cuántos experimentos tienes que hacer? ¿Qué es lo suficientemente preciso? "


Se espera que otro informe, coordinado por la Organización Mundial de la Salud y originalmente programado para finales de 2020, aborde más cuestiones de ética y gobernanza. Por ahora, sin embargo, el último informe llena un vacío en términos de logística clínica, dice Yeung.







Fuente: Nature

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