Las industrias del gas y la nuclear buscan la etiqueta de inversión 'verde' de la UE

Las industrias del gas y la nuclear intensifican el cabildeo para lograr cambios en las reglas europeas que definen qué inversiones son sostenibles, por temor a que su exclusión pueda privarlas de financiación


La sección climática de la Taxonomía de Finanzas Sostenibles de la UE se finalizará este año y podría resultar crucial, ya que la energía nuclear y la mayoría de las plantas y tuberías de gas natural fueron excluidas de una lista provisional publicada en marzo.


Al obligar a los proveedores de productos financieros a revelar qué inversiones cumplen con los criterios climáticos a partir de finales de 2021, las nuevas reglas de finanzas verdes de la UE están diseñadas para canalizar efectivo hacia proyectos que apoyan los objetivos climáticos del bloque.


En los cuatro meses transcurridos desde que se publicaron las reglas, los representantes de la industria nuclear y del gas mantuvieron 52 reuniones, en persona o virtualmente, con funcionarios de la UE, según los registros de la UE analizados por la organización sin fines de lucro Reclaim Finance y compartidos exclusivamente con Reuters.


En general, los representantes de la industria han celebrado un total de 310 reuniones con los responsables políticos de la UE desde principios de 2018, según los datos basados en las presentaciones de transparencia publicadas hasta el 8 de julio.


Los grupos nucleares, en particular, han intensificado su presión. De las 36 reuniones que han celebrado durante los últimos dos años y medio, diez se han realizado desde marzo.


Bruselas se enfrenta a llamadas para usar las reglas para garantizar que el gasto de su fondo de recuperación COVID-19 de 750 mil millones de euros ($ 888 mil millones) se destine a proyectos verdes. El dinero comienza a fluir en 2021, lo que significa que cualquier retraso en las reglas podría frustrar este plan.


Los activistas por el clima instaron a la UE a no ceder ante la presión de la industria del petróleo y el gas, ya que había mucho en juego.


"Si las instituciones de la UE y los estados miembros se toman en serio la construcción de una Europa sostenible que enfrente la emergencia climática, deben liberarse de los grupos de presión de los combustibles fósiles", dijo Paul Schreiber, activista de Reclaim Finance.

Una de las principales quejas de ambas industrias energéticas es que fueron excluidas del grupo de expertos en finanzas que presentaron las propuestas publicadas en marzo.


Una nueva plataforma de finanzas sostenibles de la UE asumirá el cargo de asesor de taxonomía de la Comisión Europea el próximo mes, y ambas industrias están luchando por ser incluidas en el panel.


Rebecca Vaughan, analista de InfluenceMap, una organización sin fines de lucro cuyos datos de cabildeo son utilizados por los inversores, dijo que la plataforma era probablemente la "última oportunidad" de la industria del gas para cambiar las reglas.


Los cuatro grupos de presión del gas y la energía nuclear entrevistados por Reuters han solicitado ser parte de la plataforma de finanzas sostenibles, junto con más de 500 otros solicitantes.


El grupo de expertos actual, cuyos 35 miembros incluyen administradores de activos, organizaciones no gubernamentales, bancos y dos representantes de la industria energética, ha dicho que las plantas de energía de gas solo deben etiquetarse como "sostenibles" si cumplen con límites estrictos de emisiones.


Los expertos dicen que esos límites ciertamente se romperían a menos que la industria capture los gases de efecto invernadero que produce, mientras que el hidrógeno "verde" podría desempeñar un papel importante.


Las inversiones para expandir los gasoductos tampoco se etiquetarían como sostenibles, aunque la infraestructura destinada al uso de hidrógeno generado con energía renovable podría serlo.


La Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas (IOGP), Eurogas y los grupos de presión de FuelsEurope dijeron a Reuters que las reglas de financiación sostenible deberían reconocer más recortes incrementales en las emisiones.


"El informe se redactó, en cierto modo, como si tuviéramos que hacer la transición mañana", dijo Kamila Piotrowska, gerente senior de estrategia de políticas de IOGP. "Este es un viaje y necesitamos estas actividades de transición".

Quieren que la taxonomía incluya una lista de las llamadas actividades de transición, incluidas las centrales eléctricas de gas, que algunos estados miembros de la UE están buscando utilizar a medida que se alejan de una fuerte dependencia de las centrales eléctricas de carbón más contaminantes.


Los grupos de presión, incluido Eurogas, también quieren que los gasoductos se clasifiquen como sostenibles, si se pueden convertir a gas bajo en carbono en algún momento en el futuro.


"Existe un peligro real de que eso signifique que las plantas (de gas) existentes en Europa puedan considerarse no sostenibles y, por lo tanto, no puedan obtener financiación para nada", dijo John Cooper, director general de la asociación de la industria de refinación FuelsEurope.


FuelsEurope e IOGP también han pedido a la Comisión que considere ampliar el plazo para que las empresas cumplan.


Cuando se le preguntó si podrían incluirse actividades de transición, una portavoz de la Comisión Europea dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a Reuters que estaba explorando todos los argumentos sobre lo que debería incluirse, basándose en las recomendaciones de su grupo de expertos y los comentarios de la industria.


El grupo de expertos de la UE dice que sus criterios están basados en la ciencia y están diseñados para brindar incentivos para lograr los rápidos recortes de emisiones necesarios para darle al mundo la oportunidad de evitar un cambio climático catastrófico.


“Mucha gente todavía piensa que la transición se trata de pequeños pasos incrementales y, lamentablemente, es demasiado tarde para eso”, dijo Helena Vines Fiestas, directora global de administración y políticas de BNP Paribas Asset Management y miembro del grupo de expertos.


Los grupos de la industria nuclear dicen que la energía merece una etiqueta sostenible, basada en sus bajas emisiones de carbono y los sitios de eliminación de desechos seguros existentes.


Temen que, si la energía nuclear no se considera sostenible, aumentará el costo de capital para las plantas de energía, una preocupación para una industria donde los proyectos emblemáticos, como el reactor Hinkley Point C de Gran Bretaña, están luchando con costos en espiral.


Para ayudar a transmitir el mensaje, varios grupos de presión nucleares solicitaron la ayuda del público, tuiteando para alentar las respuestas a una consulta de la UE en abril sobre las reglas propuestas, y sugiriendo qué escribir.


Eso ayudó a generar 126 respuestas a la consulta de la UE de ciudadanos preocupados que pedían que la energía nucleoeléctrica se calificara de sostenible, casi un tercio de todas las respuestas recibidas, según el análisis de InfluenceMap.


El grupo de expertos en finanzas estaba dividido sobre cómo calificar la energía nuclear y la Comisión ahora ha pedido a su brazo científico que informe sobre el tema el próximo año.


Los grupos de presión dijeron a Reuters que confiaban en que la energía nuclear finalmente se consideraría sostenible, pero quieren que la sección de energía de la taxonomía se retrase hasta que se complete el informe.


La portavoz de la Comisión dijo que todavía estaba planeando terminar las reglas de finanzas sostenibles este año, aunque podrían ser enmendadas en una fecha posterior para acomodarlas a la energía nuclear, dependiendo del resultado del informe científico.





Fuente: Reuters

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