La información digital va a necesitar una masa comparable a la del planeta, afirma un físico

El mundo podría encaminarse hacia una 'catástrofe de la información' a medida que la tasa de producción de bits digitales continúa acelerándose sin signos de detenerse, sugiere una nueva investigación



En un nuevo estudio teórico el investigador Melvin Vopson de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido predice que las cada vez mayores reservas virtuales de información digital podrían tener consecuencias dramáticas e imprevistas. para la materia del planeta.


"Literalmente estamos cambiando el planeta poco a poco, y es una crisis invisible", dice Vopson.

Para comprender las ideas más nuevas de Vopson, hay que considerar un modelo teórico que propuso el año pasado, llamado principio de equivalencia de información de masa-energía.


En ese trabajo, Vopson se inspiró en la investigación del físico germano-estadounidense Rolf Landauer en la década de 1960, que sostenía que la información tiene una naturaleza física, debido a limitaciones termodinámicas.


Sobre la base de esas ideas, Vopson planteó la hipótesis de que un fragmento de información digital no era solo físico, como sugirió Landauer, sino algo que tiene una masa finita y cuantificable mientras almacena información.


En el pensamiento y los cálculos teóricos de Vopson, la masa de un dispositivo de almacenamiento de datos aumentaría en una pequeña cantidad cuando se carga con información digital, en relación con su masa en un estado borrado. Este aumento teórico de masa sería increíblemente pequeño, dice Vopson, pero aun así significativo y medible.


La idea de Vopson - el principio de equivalencia de información de masa-energía-aún no se ha verificado experimentalmente en este momento.

Para no desanimarse, el investigador ha publicado un nuevo artículo, examinando algunas de las hipotéticas consecuencias futuras si su principio teórico resulta ser cierto, y las predicciones dan lugar a una lectura alucinante.


En primer lugar, Vopson considera las estimaciones de IBM de que se producen aproximadamente 2,5 trillones de bytes de datos digitales todos los días en la Tierra, lo que equivale a unos ~10 21 bits digitales de información al año.


Si la cantidad de contenido digital que producimos aumenta en un 20 por ciento anual, Vopson calcula que, dentro de unos 350 años, la cantidad de bits digitales que se producirán excederá la cantidad de todos los átomos de la Tierra.


Sin embargo, incluso antes de llegar a ese punto, el consumo de energía necesario para mantener toda la producción de información digital sería mayor de lo que el planeta proporciona actualmente, dice Vopson, pero eso no es todo.


Si tenemos en cuenta el principio de equivalencia masa-energía-información, esta gigantesca cantidad de información digital tendrá implicaciones significativas en términos de masa, no solo en términos de energía.


"Suponiendo un crecimiento anual conservador de la creación de contenido digital del 1 por ciento ... estimamos que se necesitarán alrededor de 3150 años para producir el primer kilogramo acumulado de masa de información digital en el planeta y 8800 años para convertir la mitad del masa del planeta en masa de información digital ", explica Vopson en su artículo .


"Cuando ingresamos tasas de crecimiento mayores del 5 por ciento, 20 por ciento y 50 por ciento, respectivamente, estas cifras se vuelven extremas".

Extremo es una forma de decirlo. Con un crecimiento del 50 por ciento anual, el contenido digital representaría la mitad de la masa del planeta en tan solo 225 años.


Por supuesto, todas estas predicciones teóricas deben tomarse con un gran grano de sal, porque los conceptos abstractos que se exploran aquí no necesariamente corresponderían exactamente al mundo real de la misma manera que sugieren las ecuaciones.


Existe una gran cantidad de incertidumbres e incógnitas, una de las cuales es el principio de equivalencia masa-energía-información no probado en sí mismo.


No obstante, es un pensamiento fascinante, y Vopson espera que sus ideas estimulen más investigaciones teóricas y experimentales que puedan acercarnos a responder algunas de estas grandes preguntas.


"Dado que tanto la relatividad especial como el principio de Landauer han demostrado ser correctos, es muy probable que el nuevo principio también sea correcto", dijo Vopson a Inverse.


Aunque actualmente es solo una teoría.


La controversial teoría se publicó en AIP Advances y es de libre acceso.




Fuente: traducción libre de sciencealert.com

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