La contaminación del aire acorta la esperanza de vida mundial en 2 años

La contaminación del aire por partículas continúa reduciendo la esperanza de vida mundial en casi dos años, ya que el progreso en algunos países contrarresta el empeoramiento de la calidad del aire en otros, según el Índice de calidad de vida del aire



Los nuevos datos del Índice de calidad de vida (Air Quality Life Index, AQLI), que mide la contaminación del aire por partículas en su impacto en la esperanza de vida, revelan que la contaminación por partículas era el mayor riesgo para la salud humana antes del COVID-19. Y sin una política pública fuerte y sostenida, será después del COVID-19.


El análisis encuentra que la contaminación por partículas reduce la esperanza de vida mundial en casi dos años, en relación con lo que sería si la calidad del aire cumpliera con las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este ha sido el caso de manera constante durante las últimas dos décadas, y la disminución mundial promedio de la esperanza de vida debido a la contaminación se mantuvo en dos años, ya que las mejoras en algunos países como China se compensaron con el empeoramiento de las condiciones en otros países.


“Aunque la amenaza del coronavirus es grave y merece toda la atención que está recibiendo, quizás más en algunos lugares, aceptar la gravedad de la contaminación del aire con un vigor similar permitiría a miles de millones de personas en todo el mundo llevar vidas más largas y saludables”, Dice Michael Greenstone, profesor de economía con servicio distinguido Milton Friedman y creador del AQLI junto con colegas del Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago (EPIC). “La realidad es que ningún estímulo aliviará la contaminación del aire. La solución radica en una política pública sólida. El AQLI les dice a los ciudadanos y los legisladores cómo la contaminación por partículas los está afectando a ellos ya sus comunidades y puede usarse para medir los beneficios de las políticas para reducir la contaminación”.


"La contaminación por partículas tiene un impacto más devastador en la esperanza de vida que las enfermedades transmisibles como la tuberculosis y el VIH/SIDA"

Trabajando sin ser visto dentro del cuerpo humano, la contaminación por partículas tiene un impacto más devastador en la esperanza de vida que las enfermedades transmisibles como la tuberculosis y el VIH/SIDA, los asesinos conductuales como fumar cigarrillos e incluso la guerra. De hecho, en áreas de África Central y Occidental donde enfermedades como el VIH/SIDA y la malaria tradicionalmente acaparan los titulares, la contaminación por partículas representa una amenaza para la salud igualmente grave que tiene un impacto comparable en la esperanza de vida. Con el crecimiento del consumo de carbón en África durante las próximas dos décadas que se prevé triplicará en comparación con las dos últimas décadas, reconocer la contaminación por partículas como un posible problema creciente se vuelve aún más importante.


Casi una cuarta parte de la población mundial vive en cuatro países del sur de Asia que se encuentran entre los más contaminados del mundo: Bangladesh, India, Nepal y Pakistán. Las personas que viven en estos países podrían ver cómo sus vidas se acortaban en un promedio de 5 años, después de estar expuestas a niveles de contaminación que ahora son un 44 por ciento más altos que hace dos décadas. La alta contaminación en la totalidad de Bangladesh lo convierte en el país más contaminado del mundo. Sin embargo, la contaminación más grave se encuentra en partes de la India, especialmente en el norte de la India, incluidas las megaciudades de Delhi y Calcuta.


La contaminación por partículas también es una preocupación importante en el sudeste asiático, donde las fuentes tradicionales de contaminación como los vehículos, las centrales eléctricas y la industria se combinan con los incendios forestales y de tierras de cultivo para producir concentraciones mortales. Como resultado, el 89 por ciento de los 650 millones de personas del sudeste asiático viven en áreas donde la contaminación por partículas excede las pautas de la OMS. Las metrópolis en crecimiento, como Yakarta, Singapur, Ho Chi Minh y Bangkok soportan la mayor carga.


“La buena noticia es que ahora hay un historial de países que han decidido tomar medidas y han logrado limpiar el aire”, dice Greenstone.

Un ejemplo especialmente conmovedor proviene de China, donde el país comenzó una "guerra contra la contaminación" en 2013. Desde entonces, tres cuartas partes de las reducciones mundiales de la contaminación han venido de China. El país ha reducido la contaminación por partículas en casi un 40 por ciento. Si estas reducciones se mantienen, los ciudadanos chinos pueden esperar vivir unos 2 años más de lo que tendrían antes de sus agresivas reformas.


Los Estados Unidos, Europa y Japón también han tenido éxito en la reducción de la contaminación gracias a políticas sólidas que llegaron inmediatamente después de los llamados públicos para el cambio. La progresión de su éxito, sin embargo, destaca aún más la escala y la velocidad del progreso de China. Se necesitaron varias décadas y recesiones para que Estados Unidos y Europa lograran las mismas reducciones de contaminación que China logró en 5 años, sin dejar de hacer crecer su economía. Incluso con este progreso, todavía hay partes de los Estados Unidos, Europa, Japón y muy especialmente China, donde la contaminación compromete significativamente la salud humana.


“Mientras los países intentan hoy equilibrar los objetivos duales de crecimiento económico y calidad ambiental, la lección histórica de todo el mundo es que las políticas pueden reducir la contaminación del aire en una amplia variedad de contextos políticos”, dice Greenstone. "El AQLI deja en claro que los beneficios se miden en vidas más largas y saludables".





Fuente: University of chicago

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