Estudio revela una disminución del 68% en las poblaciones mundiales de vida silvestre desde 1970

Las poblaciones mundiales de mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces han disminuido en más de dos tercios en menos de medio siglo, debido en gran parte a la misma destrucción ambiental que está contribuyendo a la aparición de enfermedades zoonóticas como COVID-19, según a un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)


El Informe Planeta Vivo 2020 de WWF presenta una descripción general completa del estado de nuestro mundo natural según lo capturado por el Índice Planeta Vivo (LPI) de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). Se rastrearon casi 21.000 poblaciones de más de 4.000 especies de vertebrados entre 1970 y 2016, con contribuciones de más de 125 expertos de todo el mundo.


“El Informe Planeta Vivo 2020 subraya cómo la creciente destrucción de la naturaleza por parte de la humanidad está teniendo impactos catastróficos no solo en las poblaciones de vida silvestre, sino también en la salud humana y en todos los aspectos de nuestras vidas”, dijo Marco Lambertini, Director General de WWF International.


Añadió: "En medio de una pandemia mundial, ahora es más importante que nunca tomar una acción global coordinada y sin precedentes para detener y revertir la pérdida de biodiversidad y poblaciones de vida silvestre en todo el mundo para el final de la década".


El informe muestra que la principal causa de la dramática disminución de las poblaciones de especies en la tierra es la pérdida y degradación del hábitat, incluida la deforestación, impulsada por la producción de alimentos. Los factores que se cree que aumentan la vulnerabilidad del planeta a las pandemias, incluido el cambio de uso de la tierra y el uso y comercio de vida silvestre, también son impulsores de la disminución.


Las especies en peligro de extinción incluyen el gorila de las tierras bajas del este, cuyo número en el Parque Nacional Kahuzi-Biega, República Democrática del Congo ha experimentado una disminución estimada del 87 por ciento entre 1994 y 2015 principalmente debido a la caza ilegal, y el loro gris africano en el suroeste de Ghana, cuyo número cayó hasta en un 99 por ciento entre 1992 y 2014 debido a las amenazas planteadas por la captura para el comercio de aves silvestres y la pérdida de hábitat.


Las poblaciones de vida silvestre que se encuentran en los hábitats de agua dulce han sufrido una disminución del 84 por ciento, la disminución promedio de la población más marcada en cualquier bioma. Por ejemplo, la población de desove del esturión chino en el río Yangtze de China disminuyó en un 97 por ciento entre 1982 y 2015 debido a la represa de la vía fluvial.


Los zoólogos de la Universidad de Cambridge, la Dra. Lynn Dicks y el Dr. Edgar Turner, contribuyeron al informe con un resumen de la disminución global de insectos. Revelan evidencia de una disminución rápida y reciente en la abundancia y diversidad de insectos en algunos lugares, pero no en todas partes. Los investigadores destacan la importancia del monitoreo a largo plazo de la abundancia de insectos en todo el mundo.


Dicks, profesor de Ecología Animal en el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, dijo: “La mayor parte de la información sobre insectos proviene de un pequeño número de países del hemisferio norte. Hay muy poca información de grandes partes del mundo, como África, América del Sur y Asia, donde el cambio de uso de la tierra y la expansión agrícola, factores clave de la disminución de insectos, están ocurriendo rápidamente ”.


Añadió: “Lo que les sucede a los insectos le importa mucho a la humanidad. Estas pequeñas criaturas de seis patas desempeñan un papel central en los ecosistemas del mundo, como procesadores de desechos, polinizadores, depredadores y presas. Sin ellos, los humanos, y toda la naturaleza, podrían tener muchos problemas ".


El Dr. Andrew Terry, Director de Conservación de ZSL, dijo: “Este informe es una clara evidencia del daño que la actividad humana está causando al mundo natural. Si nada cambia, indudablemente las poblaciones seguirán cayendo, llevando la vida silvestre a la extinción y amenazando la integridad de los ecosistemas de los que todos dependemos. Pero también sabemos que los trabajos de conservación y las especies pueden recuperarse del abismo. Con compromiso, inversión y experiencia, estas tendencias se pueden revertir ".


Estabilizar y revertir la pérdida de la naturaleza causada por la destrucción de los hábitats naturales por parte de los humanos solo será posible si se adoptan esfuerzos de conservación más audaces y ambiciosos y se realizan cambios transformadores en la forma en que producimos y consumimos alimentos. Los cambios incluyen hacer que la producción y el comercio de alimentos sean más eficientes y ecológicamente sostenibles, reducir los desechos y favorecer dietas más saludables y respetuosas con el medio ambiente. La implementación de estas medidas de forma conjunta, en lugar de aislada, permitirá al mundo aliviar más rápidamente las presiones sobre los hábitats de la vida silvestre.


El Informe Planeta Vivo 2020 se lanza menos de una semana antes del 75° período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, cuando se espera que los líderes revisen el progreso realizado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el Acuerdo de París y el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD). La reunión, que reúne a líderes mundiales, empresas y la sociedad civil, desarrollará el marco de acción posterior a 2020 para la biodiversidad mundial.


Lambertini dijo: “Con líderes reunidos virtualmente para la Asamblea General de la ONU en unos pocos días, esta investigación puede ayudarnos a asegurar un Nuevo Pacto para la Naturaleza y las Personas que será clave para la supervivencia a largo plazo de las poblaciones de vida silvestre, plantas e insectos y toda la naturaleza, incluida la humanidad. Nunca se había necesitado más un New Deal ".


El Informe Planeta Vivo es la publicación insignia de WWF y se produce cada dos años como un estudio integral de las tendencias en la biodiversidad global y la salud del planeta. Esta es la decimotercera edición.






Fuente: Adaptado de un comunicado de prensa de WWF.

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