Estados Unidos es una de las principales fuentes de contaminación plástica en entornos costeros

Actualizado: 12 nov 2020

Estados Unidos ocupa el tercer lugar entre los países que contribuyen a la contaminación plástica costera cuando se tienen en cuenta sus exportaciones de desechos plásticos, así como las últimas cifras sobre vertidos ilegales y basura en el país.




Un estudio publicado en la revista Science Advances ha revelado que Estados Unidos ocupa el tercer lugar entre los países que contribuyen a la contaminación plástica costera cuando se tienen en cuenta sus exportaciones de desechos plásticos, así como las últimas cifras sobre vertidos ilegales y basura en el país. La nueva investigación desafía la suposición alguna vez sostenida de que Estados Unidos está "manejando" adecuadamente, es decir, recolectando y tirando en vertederos, reciclando o conteniendo de alguna otra manera, sus desechos plásticos. Un estudio anterior que utilizó datos de 2010 que no tenían en cuenta las exportaciones de desechos plásticos había clasificado a Estados Unidos en el puesto 20, a nivel mundial, en su contribución a la contaminación plástica del océano por desechos mal gestionados.


Utilizando los datos de generación de desechos plásticos de 2016 (las últimas cifras mundiales disponibles), científicos de la Sea Education Association, DSM Environmental Services, University of Georgia y Ocean Conservancy calcularon que más de la mitad de todos los plásticos recolectados para reciclaje (1.99 millones de toneladas métricas de 3.91 millones toneladas métricas recolectadas) en los Estados Unidos fueron enviadas al exterior. De esto, el 88% de las exportaciones se dirigieron a países que luchan por gestionar, reciclar o eliminar plásticos de forma eficaz; y entre el 15 y el 25% era de bajo valor o estaba contaminado, lo que significa que efectivamente no era reciclable. Teniendo en cuenta estos factores, los investigadores estimaron que hasta 1 millón de toneladas métricas de desechos plásticos generados en Estados Unidos terminaron contaminando el medio ambiente más allá de sus propias fronteras.


"Durante años, gran parte del plástico que hemos depositado en el contenedor azul se ha exportado para su reciclaje a países que luchan por gestionar sus propios desechos, y mucho menos las grandes cantidades entregadas desde Estados Unidos", dijo la autora principal, la Dra. Kara Lavender. Derecho, profesor investigador de oceanografía en Sea Education Association. "Y cuando se considera cuántos de nuestros desechos plásticos no son realmente reciclables porque son de bajo valor, están contaminados o son difíciles de procesar, no es sorprendente que muchos de ellos terminen contaminando el medio ambiente".


Utilizando datos de 2016, el documento también estimó que entre el 2-3% de todos los desechos plásticos generados en los EE. UU., Entre 0,91 y 1,25 millones de toneladas métricas, se tiraron a la basura o se vertieron ilegalmente en el medio ambiente a nivel nacional. Combinado con las exportaciones de desechos, esto significa que Estados Unidos contribuyó con hasta 2,25 millones de toneladas métricas de plásticos al medio ambiente. De esto, hasta 1,5 millones de toneladas métricas de plásticos terminaron en entornos costeros (dentro de los 50 km de una línea costera), donde la proximidad a la costa aumenta la probabilidad de que los plásticos ingresen al océano por el viento o por vías fluviales. Esto coloca a los Estados Unidos en el tercer lugar a nivel mundial en contribuir a la contaminación plástica costera .


"Estados Unidos genera la mayor cantidad de desechos plásticos de cualquier otro país del mundo, pero en lugar de mirar el problema a los ojos, lo hemos subcontratado a países en desarrollo y nos hemos convertido en uno de los principales contribuyentes a la crisis de los plásticos oceánicos", dijo Nick Mallos. director senior del programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy y coautor del estudio. "La solución tiene que empezar en casa. Necesitamos crear menos, eliminando plásticos de un solo uso innecesarios; necesitamos crear mejor, desarrollando nuevas formas innovadoras de empaquetar y entregar productos; y donde los plásticos son inevitables, necesitamos mejorar drásticamente nuestras tasas de reciclaje ".


El estudio señaló que, aunque Estados Unidos representaba solo el 4% de la población mundial en 2016, generó el 17% de todos los desechos plásticos . En promedio, los estadounidenses generaron casi el doble de desechos plásticos per cápita que los residentes de la UE.


"Investigaciones anteriores han proporcionado valores globales para la entrada de plásticos en el medio ambiente y las áreas costeras, pero análisis detallados como este son importantes para que los países individuales evalúen sus contribuciones", dijo la Dra. Jenna Jambeck, profesora distinguida en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Georgia. Ingeniería y coautora del estudio. "En el caso de Estados Unidos, es de vital importancia que examinemos nuestro propio patio trasero y asumamos la responsabilidad de nuestra huella plástica global".


"Durante algún tiempo, ha sido más barato para Estados Unidos enviar sus materiales reciclables al extranjero en lugar de manipularlos aquí en casa, pero eso ha tenido un gran costo para nuestro medio ambiente", dijo Natalie Starr, directora de DSM Environmental Services y coautora del estudio. "Necesitamos cambiar las matemáticas invirtiendo en tecnologías de reciclaje y programas de recolección, así como acelerando la investigación y el desarrollo para mejorar el rendimiento y reducir los costos de plásticos y alternativas de empaque más sostenibles para abordar el desafío actual".




 

Más información: K.L. Law at Sea Education Association in Woods Hole, MA el al., "The United States' contribution of plastic waste to land and ocean," Science Advances (2020). DOI: 10.1126/sciadv.abd0288

 

Nota original: Comunicado de prensa Ocen Conservancy

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