El uso sin precedentes de energía desde 1950 ha transformado la huella geológica de la humanidad

Un nuevo estudio deja en claro que la extraordinaria velocidad y escala de los aumentos en el uso de energía, la productividad económica y la población global que han empujado a la Tierra hacia una nueva época geológica, conocida como el Antropoceno.


Un nuevo estudio coordinado por CU Boulder deja en claro la extraordinaria velocidad y escala de los aumentos en el uso de energía, la productividad económica y la población global que han empujado a la Tierra hacia una nueva época geológica, conocida como el Antropoceno. Distintos cambios físicos, químicos y biológicos en las capas de rocas de la Tierra comenzaron alrededor del año 1950.


Dirigido por Jaia Syvitski , profesora emérita de CU Boulder y exdirectora del Instituto de Investigación del Ártico Alpino (INSTAAR), el artículo, publicado hoy en Nature Communications Earth and Environment , documenta los impulsores naturales del cambio ambiental a lo largo de los últimos 11,700 años, conocido como la época del Holoceno y los dramáticos cambios causados ​​por el hombre desde 1950. Tales cambios planetarios han alterado océanos, ríos, lagos, costas, vegetación, suelos, química y clima.


"Esta es la primera vez que los científicos han documentado la huella geológica de la humanidad a una escala tan completa en una sola publicación", dijo Syvitski, ex director ejecutivo del Community Surface Dynamics Modeling System , una comunidad diversa de expertos internacionales que estudian las interacciones entre los superficie, agua y atmósfera.


En los últimos 70 años, los seres humanos han excedido el consumo de energía de los 11,700 años anteriores, en gran parte a través de la combustión de combustibles fósiles. Este enorme aumento en el consumo de energía ha permitido un aumento dramático en la población humana, la actividad industrial, la contaminación, la degradación ambiental y el cambio climático.


El estudio es el resultado del trabajo del Anthropocene Working Group (AWG), un grupo interdisciplinario de científicos que analiza el caso para hacer del Antropoceno una nueva época dentro de la Escala de Tiempo Geológico oficial, caracterizada por el abrumador impacto humano en la Tierra.


La palabra Antropoceno sigue la convención de nomenclatura para asignar períodos de tiempo definidos geológicamente y ha llegado a encarnar el tiempo presente durante el cual los humanos están dominando los sistemas terrestres a escala planetaria.


En el tiempo geológico, una época es más larga que una Edad pero más corta que un Período , medido en decenas de millones de años. Dentro de la época del Holoceno, hay varias Edades, pero el Antropoceno se propone como una Época separada dentro de la historia planetaria de la Tierra.


"Se necesita mucho para cambiar el sistema de la Tierra", dijo Syvitski. “Incluso si fuéramos a un mundo más verde donde no quemáramos combustibles fósiles, el principal culpable de los gases de efecto invernadero, todavía tendríamos un registro de un cambio enorme en nuestro planeta”.


Marcadores inequívocos del Antropoceno


Los 18 autores del estudio compilaron investigaciones existentes para resaltar 16 impactos planetarios importantes causados ​​por un mayor consumo de energía y otras actividades humanas, que han cobrado mayor importancia alrededor o desde 1950.


Entre 1952 y 1980, los seres humanos detonaron más de 500 explosiones termonucleares sobre el suelo como parte de las pruebas de armas nucleares mundiales, que han dejado para siempre una huella clara de radionucleidos (átomos con exceso de energía nuclear) causados ​​por el hombre en la superficie de toda la superficie del planeta o cerca de ella.


Desde aproximadamente 1950, los seres humanos también han duplicado la cantidad de nitrógeno fijado en el planeta a través de la producción industrial para la agricultura, han creado un agujero en la capa de ozono a través de la liberación a escala industrial de clorofluorocarbonos (CFC), liberaron suficientes gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles para causar el cambio climático a nivel planetario, creó decenas de miles de compuestos minerales sintéticos, más de los que ocurren naturalmente en la Tierra, y provocó que casi una quinta parte de los sedimentos de los ríos en todo el mundo ya no lleguen al océano debido a presas, embalses y desviaciones.


Los seres humanos han producido millones de toneladas de plástico cada año desde mediados del siglo XX tanto que los microplásticos están "formando un marcador casi omnipresente e inequívoco del Antropoceno", según el estudio.


No todos estos cambios en el nivel planetario pueden definir geológicamente el Antropoceno, según Syvitski y sus coautores, pero si las tendencias actuales continúan, pueden conducir a que aparezcan marcadores en el registro de las rocas.


Syvitski agradece su tiempo como directora de INSTAAR de 1995 a 2007 por permitirle reunir a científicos de las diferentes disciplinas ambientales necesarias para el estudio, incluyendo geología, biología, geografía, antropología e historia.


De manera similar, ve la necesidad de que personas de diferentes orígenes y experiencias en todo el mundo se unan para trabajar hacia soluciones.


“Los humanos nos metimos colectivamente en este lío, tenemos que trabajar juntos para revertir estas tendencias ambientales y salir de él”, dijo Syvitski. “La sociedad no debería sentirse complaciente. Pocas personas que lean el manuscrito deberían irse sin emociones que broten, como la rabia, el dolor e incluso el miedo ".



 

Mas información: Syvitski, J., Waters, C.N., Day, J. et al. Extraordinary human energy consumption and resultant geological impacts beginning around 1950 CE initiated the proposed Anthropocene Epoch. Commun Earth Environ 1, 32 (2020). https://doi.org/10.1038/s43247-020-00029-y

 

Fuente original: University of Colorado at Boulder

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