El dióxido de carbono amenaza la vida en el golfo de México

Los crecientes niveles de dióxido de carbono en el Golfo de México se están volviendo dañinos para la vida marina y la industria de la pesca comercial, advierten los investigadores.



La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera ha aumentado un 40% desde la Revolución Industrial (1760 a 1840) debido a las actividades humanas, y el océano, incluido el Golfo de México, ha absorbido al menos el 25%. Esa es una tendencia que seguramente continuará, dicen los oceanógrafos.


El dióxido de carbono está aumentando en mar abierto del Golfo a tasas similares a las medidas en el mar abierto del Atlántico y el Pacífico debido a las emisiones humanas de dióxido de carbono, muestra el estudio.


El equipo también descubrió que el dióxido de carbono aumenta más rápidamente en las aguas costeras (en la plataforma continental) del Golfo de México en comparación con las aguas de los mares abiertos, de acuerdo con otros estudios que muestran una mayor acidificación en las aguas costeras en comparación con los mares abiertos.


"Esto es muy preocupante porque varios ecosistemas costeros económicamente importantes, incluidos los arrecifes de coral, los mariscos y otros, son sensibles a la acidificación, que nuevamente ocurre más rápido en las aguas costeras que en las aguas oceánicas abiertas del Golfo", dice Katie Shamberger, profesora asistente de oceanografía química, acidificación oceánica, química de carbonato de agua de mar, ciclo costero del carbono oceánico y calcificación de ecosistemas marinos en la Universidad Texas A&M.


Los niveles de dióxido de carbono están aumentando en la atmósfera por la quema de combustibles fósiles para obtener energía y por la deforestación. El océano absorbe parte de este dióxido de carbono antropogénico producido por el hombre.

“Cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua de mar, conduce a un proceso llamado acidificación del océano. La acidificación de los océanos es perjudicial para muchos organismos marinos, desde el fitoplancton hasta los peces, y hace que sea más difícil para los mariscos y corales fabricar las conchas y esqueletos que necesitan para sobrevivir ".



La acidificación continuada podría afectar especialmente a la pesca comercial en el Golfo, que se acerca a la marca de mil millones de dolares.


Los niveles de dióxido de carbono se mantuvieron bastante estables y no aumentaron en el centro del Golfo de México, tanto en las aguas superficiales costeras como en las de los océanos abiertos, donde los ríos Mississippi y Atchafalaya entregan el exceso de nutrientes.


Esto podría deberse a que esta área del Golfo de México es muy variable como resultado del cambio constante de las entradas de los ríos, o porque los efectos del aumento de nutrientes pueden enmascarar cualquier aumento en el dióxido de carbono, según el estudio.


"El panorama general aquí es que los niveles de dióxido de carbono en las aguas superficiales están aumentando en el Golfo de México (excepto en el centro del Golfo) y las actividades humanas están contribuyendo a esta acidificación", dice Shamberger. "Además, la acidificación costera se está produciendo más rápido que la acidificación de los mares abiertos, lo que es especialmente problemático para los ecosistemas costeros de arrecifes de coral y mariscos que soportan muchas especies pesqueras importantes".



Es probable que la acidificación costera y oceánica en el Golfo de México solo empeore a medida que las emisiones de dióxido de carbono humano continúen aumentando, advierte Shamberger.


"Un serio desafío al estudiar la acidificación de los océanos en el Golfo de México es que no hay una estación de series de tiempo a largo plazo donde los niveles de dióxido de carbono y la química del agua de mar se hayan medido repetidamente durante décadas en el mismo lugar", dice ella. “Esto ha llevado a la incertidumbre sobre si la acidificación de los océanos es importante para los ecosistemas del Golfo de México. Nuestro trabajo muestra que la acidificación de los océanos, y especialmente la acidificación costera, son serias preocupaciones para el Golfo de México”.


El artículo aparece en Scientific reports. Los datos utilizados en el estudio están disponibles públicamente en la base de datos The Surface Ocean CO 2 Atlas (SOCAT), muchos de los cuales provienen del Grupo Ocean Carbon del Laboratorio Oceanográfico y Oceanográfico NOAA Atlantic (AOML).





Fuente: Futurity.org, Texas A&M University

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