Cosmo, un becerro diseñado genéticamente para producir un 75% de descendencia masculina

Cosmo, un becerro de 50 kilogramos nació en abril de 2020 en UC Davis. Los científicos lo editaron con éxito en el genoma como un embrión para producir más descendencia masculina.



Los científicos de la Universidad de California – Davis (UC Davis), han producido con éxito un becerro, llamado Cosmo, que fue editado genéticamente para que produzca más descendencia masculina. La investigación fue presentada en la reunión de la Sociedad Americana de Ciencia Animal (American Society of Animal Science).


Usando la tecnología de edición del genoma, CRISPR, los investigadores pueden hacer cortes específicos en el genoma o insertar genes útiles, lo que se denomina un gen “knock-in”. En este caso, los científicos insertaron o introdujeron con éxito el gen SRY, responsable de iniciar el desarrollo masculino, en un embrión bovino. Es la primera demostración del efecto de estos genes para secuencias grandes de ADN a través de la edición del genoma de embriones en el ganado.


"Anticipamos que las crías de Cosmo que heredan este gen SRY crecerán y se verán como machos, independientemente de si heredan un cromosoma Y", dijo Alison Van Eenennaam, genetista de animales del Departamento de Ciencia Animal de UC Davis.


Más machos, más carne de res


Van Eenennaam dice que parte de la motivación para producir más ganado macho es que el ganado macho es aproximadamente un 15 por ciento más eficiente para convertir el alimento en ganancia de peso. Son más eficientes en combustible que las mujeres. Además, tienden a tener un peso mayor.



Podría ser una victoria para el medio ambiente, ya que se necesita menos ganado para producir la misma cantidad de carne. "Los ganaderos podrían producir algunas hembras para la reproducción y tener una mayor proporción de ganado macho para el mercado", dijo Joey Owen, un investigador postdoctoral en ciencia animal que lidera el proyecto con Van Eenennaam.


El gen SRY se insertó en el cromosoma 17 del bovino, que es un sitio genómico seguro. Eso asegura que los elementos genéticos funcionen de manera predecible y no interrumpan la expresión o regulación de genes adyacentes. El cromosoma 17 se eligió después de intentos fallidos de activar el gen en el cromosoma X, lo que hubiese resultado en un toro que solo tenga descendencia masculina. Se espera que Cosmo produzca un 75% de descendencia masculina: los animales normales XY 50% y otros 25% XX animales que heredan el gen SRY.


"Tomó dos años y medio desarrollar el método para insertar un gen en el embrión en desarrollo y otros dos años para establecer con éxito un embarazo", dijo Owen. Pero en abril de 2020, nació un ternero sano de 110 libras.


Esto es solo el comienzo de la investigación. Cosmo alcanzará la madurez sexual en un año, y lo criarán para estudiar si la herencia del gen SRY en el cromosoma 17 es suficiente para desencadenar la vía de desarrollo masculina en embriones XX y dar como resultado una descendencia que crecerá y se verá como los machos. Como la Administración de Drogas y Alimentos regula la edición genética de animales como si fueran drogas, Cosmo y su descendencia no ingresarán al suministro de alimentos.


Otros investigadores en el equipo incluyen a James Murray, Pablo Ross, Sadie Hennig y Jason Lin del Departamento de Ciencia Animal de UC Davis, y Bret McNabb y Tamer Mansour de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis.


Este proyecto fue apoyado por el Programa de Subsidios de Evaluación de Riesgos de Biotecnología del Departamento de Agricultura de EE. UU., La Estación Experimental Agrícola de California en UC Davis y la Beca de Posgrado y Postgrado de Necesidades Nacionales del USDA NIFA.





Fuente: scitechdaily, UNIVERSITY OF CALIFORNIA - DAVIS

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