Ambicioso pero controvertido: el nuevo proyecto de hidrógeno de Japón

Actualizado: 12 nov 2020


Japón tiene pocos recursos de combustibles fósiles y depende en gran medida del gas natural licuado (GNL) y el carbón importados. Crédito: AFP

La nueva fecha límite de 2050 de Japón para la neutralidad de carbono ha puesto de relieve sus esfuerzos por encontrar nuevas opciones de combustible más ecológicas, incluida una ambiciosa pero controvertida empresa de hidrógeno líquido.


La Cadena de Suministro de Energía de Hidrógeno (HESC) es un proyecto conjunto japonés-australiano destinado a producir combustible abundante y asequible para Japón. Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre la empresa:


¿Por qué hidrógeno ?


Japón tiene pocos recursos de combustibles fósiles y depende en gran medida del gas natural licuado (GNL) importado , el carbón y la energía nuclear , que se ha reducido desde el desastre de Fukushima.


El país es montañoso y propenso a desastres naturales, está luchando por aumentar su producción de energía renovable y, por lo tanto, está investigando una variedad de alternativas de combustible.


Ha invertido mucho en hidrógeno, que solo produce vapor y no produce dióxido de carbono cuando se quema, lo que lo convierte en el foco de cierto interés.


Japón produce actualmente hidrógeno a nivel nacional, en forma líquida y de gas comprimido, principalmente a partir de gas natural y petróleo.


Lo usa en celdas de microcombustible para edificios residenciales, plantas de energía experimentales y vehículos de celda de combustible, pero la producción a nivel nacional es limitada y costosa.


¿Qué es HESC?


La Cadena de Suministro de Energía de Hidrógeno es un experimento para ver si Japón puede establecer un suministro duradero de hidrógeno líquido de Australia, que se quemará para generar electricidad.


El hidrógeno se producirá y licuará en el estado australiano de Victoria, donde se extraerá de un tipo de carbón conocido como lignito.


Este llamado carbón marrón actualmente carece de mercado, lo que lo convierte en una alternativa potencialmente atractiva y más barata a la producción nacional de hidrógeno para Japón, a pesar de los costos adicionales de transportarlo 9.000 kilómetros (5.600 millas) por mar.


La fase piloto del proyecto, parcialmente financiada por las autoridades japonesas y australianas, ha recibido una inversión de alrededor de 500 millones de dólares australianos (350 millones de dólares).


¿Cómo funcionará?


A partir del próximo año, un sitio en una isla artificial cerca de Kobe en el oeste de Japón se convertirá en la terminal piloto del primer barco del mundo diseñado para transportar hidrógeno líquido, un barco construido en Japón llamado Suiso Frontier.


Por ahora, el imponente tanque esférico de 19 metros (60 pies) de diámetro en el sitio se está utilizando para almacenar hidrógeno líquido producido en el país.


Si las pruebas tienen éxito para 2022 o 2023, el proyecto se extenderá y entrará en una fase comercial después de 2030. Luego se construirá una nueva terminal en Japón, junto con barcos más grandes.


Pero el proceso es complicado: para ser transportado por mar en forma líquida, el hidrógeno debe enfriarse a -253 grados Celsius (-423,4 grados Fahrenheit), un proceso costoso que consume mucha energía.


¿El hidrógeno es realmente verde?


Las credenciales ecológicas del hidrógeno dependen en gran medida de cómo se produce.


El hidrógeno verde se puede fabricar mediante electrólisis del agua, utilizando electricidad obtenida mediante energías renovables.


Pero cada tonelada de hidrógeno producida a partir del carbón emite 20 toneladas de dióxido de carbono , más del doble de las emisiones de CO 2 creadas cuando el hidrógeno se produce a partir del gas natural.


Comparar las emisiones de la producción de hidrógeno con las de la quema de carbón es complicado, dicen los expertos, pero están de acuerdo en que no se considerará ecológico a menos que se produzca de forma renovable.


Los patrocinadores de HESC insisten en que puede ser ambientalmente viable, si no renovable, a través de programas de captura de carbono.


Una iniciativa australiana, llamada CarbonNet, haría que el CO2 capturado se enterrara bajo el lecho marino cerca de Victoria.


Para los patrocinadores de HESC como Motohiko Nishimura de Kawasaki Heavy Industries, la fecha límite de 2050 carbono neutral de Japón "tendrá un gran impacto positivo" en el proyecto.


Pero no todos en la industria japonesa están convencidos, incluido Shigeru Muraki, un ejecutivo de Tokyo Gas, que prefiere invertir en combustible de amoníaco.


"Incluso con métodos de captura y almacenamiento de carbono, no se puede considerar hidrógeno verde", dijo, refiriéndose al proyecto HESC.


Él ve que el hidrógeno verde producido a partir de fuentes renovables probablemente se convierta en un precio competitivo con el tiempo.


Y ambientalistas como Nicholas Aberle, del grupo de campaña Environment Victoria, son profundamente escépticos.


Temen "una situación en la que la conversión de carbón en hidrógeno solo pueda comercializarse sin (captura de carbono), y podemos ver empresas codiciosas que intentan seguir adelante a pesar de los impactos climáticos", dijo a la AFP.


La producción de hidrógeno a escala comercial a partir del carbón sin captura de carbono sería un "vandalismo climático", dijo.




Fuente: AFP

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